Sobre Two Mundos y el amor por el handmade. ¡hola NYC! by Obra Gris

La primera vez que vi el trabajo de Gabriela Valenzuela-Hirsch fue en su tienda Heartwood entre Tamarindo y Langosta de Santa Cruz de Guanacaste. Por fuera una gran vitrina con el nombre Heartwood sobre el cristal, la tienda que se ubicaba en una calle de polvo entre ambas playas contenía la obra de Gabriela. Su lenguaje visual se extendía a una serie de productos utilitarios con una sofisticación y manejo del material que en cada caso, hacían honor a la pieza y provocaban deseo en el usuario. Siendo estudiante, en esos años en los que pude visitar su tienda lo hice como quién visita una galería, pues me impresionaba el manejo de la técnica, la austeridad en el tratamiento y la variedad de texturas que se conjugaban en su obra.  

Gabriela Valenzuela-Hirsch + Jerry Hirsch / Michael Jackson, Yoko Ono,       Julia Roberts and Jack Nicholson all wearing GoSilk!

Además de haber fundado junto con su esposo Jerry la firma GoSilk, Gabriela fundó Heartwood y produjo por años una serie de productos utilitarios con tela, cuero, vidrio, madera, cerámica, porcelana, lana y corcho. En cada caso, trabajaba con talleres remotos con artesanos en comunidades en Guanacaste, Nicaragua, Portland y muchas otras cuidades. En noviembre del 2016 nos conocimos en la inauguración de la tienda NKO en la que vendemos estacionalmente y Gabriela nos compró una jacket. Cuando me mencionó dos o tres cosas de su biografía supe inmediatamente que estaba ante alguien que admiraba. En una visita al estudio pudimos intercambiar ideas y diseñar una serie de piezas para que ella usara en su próxima exposición en Nueva York.

Photos by Gabriel Hidalgo

Días después de su visita me llamó por teléfono para contarme su decisión de incluir nuestro trabajo en su muestra, junto con el de una serie de diseñadores locales para promocionar nuestro trabajo en otras latitudes y de afianzarnos a un mercado más grande y ambicioso. Bárbara Cuevas y yo, comenzamos a trabajar en un macramé colgante para la pared, en el que usamos 150 metros de cuerda de algodón, pastes intervenidos con pintura y látex y cuentas de gran escala talladas en madera de teca. La pieza tomó unas 80 horas de trabajo manual. La segunda pieza que desarrollamos es una alfombra de denim con foil, también hecha a mano en unas 50 horas. Durante la ejecución tuvimos asistencia de Salomón Pérez, Gabriel Hidalgo, Irene Mena, Stephanie Argüello, Rosa Obando y Rolando Chan.

Photos by Oscar Ruiz-Schmidt and Nicole Horton 

Tuvimos semanas intensas de trabajo y finalmente llegó Mayo. Volamos a Nueva York a instalar ambas piezas y a colaborar en el montaje de la muestra Two Mundos, con la curaduría de Gabriela Valenzuela-Hirsch, dirección artística de Laura Valenzuela para Regeneration Furniture. Agradecemos a Valerie Guariglia y Christine Miele de Regeneration por ofrecernos su espacio y confiar en nuestro trabajo y a los colegas diseñadores María Jose Nuñez, Bernadette Prada, Muriel Haerens, Dimay Valenzuela, Esteban Cardona, Viviana Araya y Mariela Salazar. El esfuerzo en conjunto recalca la importancia de unirse y crear plataformas entre diseñadores y espacios artísticos y comerciales. Las piezas pueden adquirirse en este link. La muestra permanece abierta hasta el 11 de Junio en Regeneration Furniture, 38 Renwick Street, Soho, New York.  

Oscar Ruiz-Schmidt

Aquí el comunicado de prensa.

About TWO MUNDOS and the love for handmade. ¡HOLA NYC!

The first time I came across Gabriela Valenzuela-Hirsch's work was at her shop Heartwood, located between the beaches of Tamarindo and Langosta in Santa Cruz, Guanacaste. A large glass front had the hand painted name Heartwood running across with white. The shop sitting nonchalantly on a dusty road was home to Gabriela's work. Her visual aesthetics extended onto a series of utilitarian objects with a sophisticated approach and an elegant use of material, which in each case, honored the object and ushered desire into the person gazing at it. Me, in the early years of my BFA, visited her shop as one visits a gallery, and wondered at her skillfully mastered craft and technique, an austere approach in treatment and a wide array of textures that came into play in her body of work. 

Photos by Gabriel Hidalgo

In addition to having founded GoSilk along with her husband Jerry Hirsch, Gabriela produced under the name Heartwood for many years a series of products made out of fabric, leather, glass, wood, ceramic, porcelain, wool and cork. In each case she worked with satellite workshops with artisans based in Guanacaste, Nicaragua, Portland along with many other cities. In november of 2016 we met at the opening of the store NKO (who sells Obra Gris seasonally) where she bought one of our jackets. She mentioned a couple of biographic details and I knew right away I was talking to someone I admired. In her first visit to our studio we exchanged some ideas regarding a set of pieces we would make for her upcoming New York exhibition. 

Pictures by Nicole Horton

A few days after her visit she called me on the phone to tell me of her decision of including our work along with a few other local designers as part of her show, in order for our work to reach new latitudes with a larger audience and a bigger and more ambitious marketplace. Bárbara Cuevas and I, started working on a large scale macramé, in which we used 150 meters of cotton rope, large lucas dipped in paint and latex and oversized teak wood beads. The piece took around 80 hours of work. The second piece we developed is a hand-made denim rugged with copper foil treatment around the trim, that took another 50 hours to make. During the making of both, we had the help of Salomón Pérez, Gabriel Hidalgo, Irene Mena, Stephanie Argüello, Rosa Obando and Rolando Chan.

Pictures by Nicole Horton

We had intense working weeks when finally May came. We flew to New York to install both pieces and join the group effort to put on the exhibition Two Mundos, curated by Gabriela Valenzuela-Hirsch, art direction by Laura Valenzuela for Regeneration Furniture. We would like to thank Valerie Guariglia and Christine Miele of Regeneration for hosting us and supporting our work and also our colleagues María Jose Nuñez, Bernadette Prada, Muriel Haerens, Dimay Valenzuela, Esteban Cardona, Viviana Araya and Mariela Salazar. The joint effort highlights the importance of creative and collaborative platforms finding resonance. All the pieces are available for purchase here.The exhibition is open until June 11th at Regeneration Furniture, 38 Renwick Street, Soho, New York.  

Oscar Ruiz-Schmidt

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Gente, Leute, People, we pick each other by Obra Gris

Al finalizar la presentación de Run Run en abril de este año, mi hermana Maya se acercó después del show y me dijo: "esto fue justo como cuando estábamos pequeños y vos te inventabas un juego y un mundo y todos se apuntaban a tu idea y la encarnaban y la pasaban bien."

A lo largo del camino y del emprender en Obra Gris ha habido un magnetismo con toda la gente que ha sido parte del proyecto, con la energía puesta en convertirnos en un equipo de trabajo interdisciplinario. Hemos aprendido haciendo, y cada quien ha traído su bagaje y sus experiencias para construir otras, con el anhelo de convertirnos en un proyecto sostenible con un producto honesto y sensato

Estas colaboraciones han sido temporales, desinteresadas y alineadas con una serie de razones que motivan al ser humano a colaborar y a ser parte de una causa. Un intercambio así es un diálogo entre diversos interlocutores con un fin común y los beneficios para cada una de las partes deberían de ser enumerables. 

En mi trabajo como director creativo me corresponde dar una guía clara sobre el camino para cada colección respetando los principios de marca y dar seguimiento a cada uno de esos procesos hasta ser completados. 

En el taller compartimos entre patronistas, modelistas, costureras, sastres, diseñadoras textiles y gráficos. Todas las imagenes que han resultado de nuestro proceso de diseño han sido logradas en colaboración con grupos de fotógrafos, modelos, maquillistas y estilistas de cabello.  Para la puesta en escena pensamos en set, visuales, música, casting, maquillaje, peinado y estilismo. Estos grupos se arman y se desarman según la necesidad y la ocasión y es imposible mantenerlos funcionando regularmente por falta de recursos, que es una realidad para toda empresa. 

Con nuestro quehacer queremos hacer conciencia sobre cada acto de consumo y la cadena humana que está detrás. Así como el nuestro, hay colectivos dedicados a pensar y crear que quieren poder dedicarse a lo que aman y vivir bien haciéndolo. Tal vez usted mismo alberga una idea similar. Le invito a buscar los que están en su comunidad y a conocer sus historias. Yo seguiré escribiendo aquí sobre la mía, la gente que me rodea y me mantiene ferviente!

Salud, Oscar.

By the end of our Run Run presentation this last april, my sister Maya approached me and said: "this went just like when we were little and you would get everyone into playing some game you came up with and everyone went along and had an awesome time."

Along our path as Obra Gris, there has been a steady magnetism with every person that has been part of the project, a gathering of energy aiming at team work. We've learned by doing, and everyone has brought their own baggage along with their experience, with the hope of becoming a sustainable project with an honest and rational product. 

These multiple of collaborations have been temporary, monetarily unbound and aligned with a series of reasons that motivate human beings to collaborate and to become a part of a bigger cause. An exchange of this type is a dialogue amongst peers with a common goal and the benefits should be enumerable for all parties involved.

In my job as Creative Director at Obra Gris it is my duty to brief all team members clearly about the direction to take for each collection, while following our brand values. I oversee all processes from beginning to end and align them towards the end into one coherent vision. 

Our studio is made up of pattern makers, sample makers, seamstresses, tailors, textile and graphic designers. Every image we put out is a result of further collaborations with photographers, hair and make up artists, models and casting agents. For our presentations we bring in set, visuals and music. These groups come together at specific moments and it would be financially impossible to keep them active permanently for lack of resources, a reality most start-ups face.

Throughout our endeavor we would like to raise awareness towards the way we consume, and the human chain that is behind each human activity. Just like us, there are many groups of people thinking and creating and figuring out ways of living well from from what they love to produce. Perhaps you have ideas of your own you would like to put into practice. I hereby invite you to look out for those groups of people in your community and learn more about their stories. I shall keep on writing my own, about the people that surround me and keep me going!

 

Cheers, Oscar

El camino a NYC or about the shape of things to come by Obra Gris

El camino del emprendedurismo es una prueba de carácter. Se requiere de persistencia, testarudez y absoluta convicción en el proyecto original. Uno puede tener muchas ideas, pero si no hace nada con ellas no existen. Por otro lado, para ver la luz, todos los proyectos requieren de conocimientos que van más allá de la creatividad a como la aprendemos en las escuelas de diseño. En mi recorrido he ido conociendo a mucha gente clave que se ha entusiasmado con el proyecto Obra Gris y quienes se han ido sumado al equipo. 

El año pasado Melissa Hooker y Lucía Romero fueron mi mano derecha (¡e izquierda!) para la creación de la colección Anagrama. Junto con Bárbara Cuevas, diseñadora textil, y Paz Ulloa, artista visual con quién colaboramos en estampación, dimos vida a una colección de 30 outfits que mereció el premio Diseñador Revelación otorgado por San Pellegrino durante el Mercedes-Benz Fashion Week San José.

Gracias a este premio pudimos asistir recientemente a Nueva York durante la Semana de la Moda a presentar nuestra más reciente colección UNO a Capsule, una feria o tradeshow exclusivo para compradores de boutiques internacionales. 

Conmigo viajó Irene Mena, Brand Manager para Obra Gris, quién junto con David McCrea han sido mi espina dorsal en tema de administración, proyección de crecimiento, estrategia de negocio pero también amistad incondicional. En nuestros días en la alucinante ciudad, recibimos mucha retroalimentación, conocimos gente muy especial y poco a poco iremos concretando nuestros planes en lo que ha sido un aprendizaje constante para todo el equipo. 

Visitamos el Garment District en busca de nuevos materiales y proveedores, al fin le pusimos un rostro a personas que sólo habíamos conocido por correo electrónico y aprendimos a confiar en la buena voluntad de quienes nos han ido ayudando y abriendo puertas para colocar nuestros productos fuera de nuestras fronteras, quienes se convierten en cómplices de un proceso que es inclusivo y edificante.

El volcán Turrialba atrasó nuestro regreso una noche, pero ya estamos de vuelta en el taller desempacando nuevas ideas y materiales pero sobretodo invocando un pensamiento que regresa cada vez que visito Nueva York: la sensación de que todo es posible y se puede conseguir a punta de esmero.

Luchen siempre por sus sueños. 

Saludos, Oscar

 

The path of an entrepreneur is a test of character. It requires persistence, a certain stubbornness and an absolute conviction about the specific endeavor taking place. You might have many good ideas but if you don't do anything with them they don't really exist. On the other hand, in order to see the light, all projects require knowledge beyond what is normally taught at design schools, to my knowledge. In my own path I've met many people that have jumped on board and become key to the development of Obra Gris.

Last year, Melissa Hooker and Lucía Romero where both my right and left hand for the creation of our collection Anagrama. Together with Bárbara Cuevas, our textile designer, and visual artist Paz Ulloa who created prints and patterns, we gave life to a 30 outfit collection that won us the San Pellegrino prize for Best New Designer at Mercedes-Benz Fashion Week San José

Thanks to this award we were able to attend New York Fashion Week to present our newest collection UNO at Capsule show.

Brand Manager Irene Mena came with me on this trip. She and David McCrea have played an integral part in developing a business strategy, in projecting our growth but also in the purest of friendships. During our stay in the alluring city, we received amazing feedback, we met many special people and step by step we shall unfold our plans in what has been a steady learning for all team members.

We visited the Garment District in search for new materials and suppliers, were able to put faces to names, and learned to trust the good will of everyone who has helped us open doors to place our products abroad, in the process becoming accomplices in a project that is both inclusive and uplifting.

Turrialba Volcano delayed our return flight for one night, but we are back at the studio unpacking new ideas and materials, though most of all drawing from a feeling I have everytime I come back from New York: the feeling that anything is possible and can be achieved through dedication and perseverance. 

Always fight for what you want.  

Cheers, Oscar

 

Múltiplo, una revisión or to pause is to think by Obra Gris

Hace un año, gracias a una invitación para exponer en La Erre en Guatemala, tuve la oportunidad de hacer una pausa en el día a día, distanciarme de mi espacio y de hacer una visita al trabajo que se había hecho bajo el nombre Obra Gris hasta la fecha. Esa muestra sirvió como reflexión para muchas instancias, tanto entorno al proyecto como personales. En los muros de la galería exhibimos imágenes de nuestro recorrido, que incluían desde proyectos de los años de estudio, hasta la colección Anagrama y algunos editoriales derivados de esa colección. 

El montaje fue sigiloso e intuitivo; mientras íbamos colocando las imágenes y objetos a lo largo del perímetro en blanco, sirvió para hacer una reflexión sobre el trabajo en equipo, el espíritu de colaboración y como convertir una visión o una idea en algo tangible. La muestra fue dedicada a Ingrid Cordero, quién fue co-creadora del proyecto además de mi compañera de vida. Juntos vivimos y estudiamos en Berlín donde se gestó inicialmente Obra Gris. Así que revisar las imágenes en los muros fue también repasar una historia en común. Hábitos, la última colección que hicimos juntos, se exhibió en la Galería Equilátero en San José en enero del 2014. Ingrid continúa con un proyecto personal de empoderamiento a través del D.I.Y. en la ciudad de Panamá, además de una tienda en el Casco Antiguo.

Recapitulando, después de una pausa que sirvió para meditar sobre el futuro y mis planes, retomé Obra Gris en el 2015 con la colección Anagrama. Esa transición significó muchas nuevas posibilidades, abrió nuevos caminos y fue el inicio de un segundo capítulo en el que se incorporaron nuevos colaboradores, interlocutores y amigos. En eso consistió la muestra en La Erre que se tituló Múltiplo, en emular un gesto que se propaga, se ramifica, se expande. Un rizoma. 

Por los nuevos comienzos. 

Saludos, Oscar

Last year, thanks to an invitation to exhibit at La Erre in Guatemala, I had the opportunity to pause for a moment, distance myself from my space and to review all the work up to date under the name Obra Gris. The exhibition was also a gathering point for many revolving ideas, around the project as well as personal. On the walls of the gallery we put up images from our archive so far, which included things from my student years and up to Anagrama (SS15 collection) plus a few editorials that came after that.

Putting up the show felt both paced and intuitive; as we were placing pictures and objects along the white gallery space, a reflection period came about and I thought a lot about team work, the spirit of collaborations and about how to turn a vision or an idea into something tangible. The exhibition was dedicated to Ingrid Cordero, who was co-creator of the project as well as my life partner. Together we lived and studied in Berlin were Obra Gris was originally conceived. Going through the imagery on the walls felt also like revisiting our common history. The last collection we did together was Hábitos and it was shown at Galería Equilátero in San José in January of 2014. Ingrid went on to pursue a personal project of empowerment through D.I.Y. craft in Panama City, and opened up a shop at Casco Antiguo.

After a pause which helped me meditate about my future and my plans, I found new inspiration and retook Obra Gris in 2015 with the collection Anagrama. This transition meant many new possibilities and opened up new paths and made way for a new chapter that welcomed a roaster of new collaborators and friends. The exhibition at La Erre was accordingly named Multiple, emulating a gesture that branches out, that expands, that propagates. A rhizome.

Here’s to new begginings,

Cheers, Oscar

Sobre construir y emprender / About building up an idea and a team by Obra Gris

Hola! Bienvenidos! Desde este espacio estaremos compartiendo nuestra historia y nuestro emprender. Hoy escribe Oscar Ruiz-Schmidt, director creativo. Obra Gris empezó a gestarse en Berlín durante mis estudios de maestría en el Kunsthochschule Berlin-Weißensee en el 2011. Desde el principio, Obra Gris se gestó como un proyecto con una pluralidad de voces, que han ido variando a lo largo de nuestro devenir. Del inicio a hoy el equipo ha cambiado, ha variado, ha crecido. Esta historia la iré contando por partes, en posts cortos que pretenden ilustrar las etapas por las que hemos pasado.

El año pasado nuestro equipo obtuvo el premio Diseñador Revelación de San Pellegrino durante Mercedes-Benz Fashion Week San José. Gracias a ese premio en este momento nos preparamos para nuestro primer tradeshow durante New York Fashion Week. Han sido meses de trabajo arduo y constante y estamos en producción de las piezas que constituyen nuestra primera colección internacional que denominamos UNO

Desde nuestro taller en Freses de Curridabat les damos la bienvenida a este espacio, en el que compartiremos nuestra experiencia como empresa de moda, PYME y start-up en Costa Rica mientras nos convertimos en un negocio sostenible. Este será un espacio para compartir nuestro proceso y de ser posible inspirar pero también ser inspirados por quienes nos lean. 

Saludos, Oscar

Fotografía: Juan Tribaldos

Hi! Welcome! Through this blog we will be sharing our story and our endeavors. Writing today is creative director Oscar Ruiz-Schmidt. Obra Gris began during my master studies at Kunsthochschule Berlin-Weißensee in 2011. Since the beginning, Obra Gris has been a project with a plurality of voices that have changed throughout our coming of age, and with them, our shape(s). From the beginning until today, our team has changed, varied, grown. I will be sharing our story in short posts that will serve to illustrate our journey.

Last year our team won Best New Designer San Pellegrino during Mercedes-Benz Fashion Week San José. Through the prizes generous support our team is preparing for our first international tradeshow during New York Fashion Week. We have been prepping up for months and our first international collection will accordingly be called UNO.

From our atelier in Freses, Curridabat we welcome you to this place and space where we will share our experience as fashion start-up entrepreneurs in Costa Rica while we become a sustainable business. This will be our chosen format to share our process and if possible to inspire but to find inspiration also from our readers. 

Cheers! Oscar

Photography: Juan Tribaldos